Paano umunlad ang mga nagtatanggol na coach na sina Sean McDermott ng Buffalo Bills, Mike Vrabel ng Tennessee Titans sa panahon na pinapaboran ang mga nakakasakit na guru

Kilala ang mga depensa sa pagtatakda ng mga tono, kaya tama lang na dalawang head coach na nanggaling sa bahaging iyon ng bola ang nagtakda ng precedent na iyon.

Ngunit para sa Buffalo Bills at Tennessee Titans, ang “standard” ay higit pa sa pagtatanggol. Parehong ginamit nina Bills quarterback Josh Allen at Titans quarterback Ryan Tannehill ang salitang iyon nang ilarawan ang kanilang mga coach, na gumawa ng dalawa sa mga paglabag sa pinakamataas na marka sa NFL mula noong 2020.

Hindi masama para sa mga taong nagtatanggol.

Sina coach ng Bills na si Sean McDermott at coach ng Titans na si Mike Vrabel, na parehong mga defensive coordinator bago natanggap bilang mga head coach, ay bumangon sa 10-taong trend na nahilig sa pagkuha ng mga coach na may mga nakakasakit na background. Magkikita ang kanilang mga koponan sa Lunes ng gabi sa Highmark Stadium sa Buffalo sa unang laro ng Monday Night Football doubleheader (7:15 pm ET, ESPN/ESPN+).

“I messaged him about a week ago, just saying how much I appreciate him and love him and how he’s handled the situation here and allowing guys to be guys,” sabi ni Allen tungkol kay McDermott. “Noong maaga, ito ay nagtatakda ng pundasyon at pamantayang iyon, at talagang sinusubukan na ilagay kami sa direktang trajectory kung saan namin ito gusto. At iyon ang playoff-caliber mindset.”

Pinangalanan ng Bills si McDermott head coach noong 2017, habang ang Titans ay nag-tab kay Vrabel sa sumunod na taon. Sila ang dalawa sa pinakamatagumpay na pag-hire sa nakalipas na 10 season. Si Vrabel ay nanalo ng 62% ng kanyang mga laro (41-25), ikaapat na ranggo sa mga hire mula noong 2013, habang si McDermott ay ikalima sa 61% (50-32). Ginagawa nila ito sa isang kapaligiran kung saan ang mga coach mula sa mga nakakasakit na background ay nakakakuha ng halos dalawang beses ng mga pagkakataon na maging mga head coach. Sa 70 head-coaching hire ng NFL mula noong simula ng 2013 season, 46 (o 66%) ang nagmula sa isang nakakasakit na background, kumpara sa 24 na may defensive background.

“Kasi [of] ang nakakasakit na label na uri ng guru na nasa labas, maraming tao ang nagnanais ng bagong batang guru na iyon mula sa isang [Los Angeles Rams coach] Sean McVay-type staff or something like that,” sabi ni McDermott tungkol sa mga nakakasakit na coach na nakakakuha ng mas maraming pagkakataon. “Sa tingin ko iyon ang malamang na hinahanap ng maraming tao.”

Ang tagapag-ugnay sa pagtatanggol ng Bills na si Leslie Frazier ay nagkaroon ng katulad na karanasan. Siya ay nakapanayam para sa maraming head-coaching openings pagkatapos ng kanyang panunungkulan bilang Minnesota Vikings head coach mula 2011 hanggang 2013. Sinabi ni Frazier na sinabi sa kanya ng mga may-ari at GM na naghahanap sila ng isang nakakasakit na coach.

“Ang mga koponan ay nag-draft ng mga batang quarterback na ito at gusto nilang makita silang maglaro nang maaga,” sinabi ni Frazier sa ESPN. “Mayroon silang impresyon na kailangan mong magkaroon ng isang nakakasakit na coach, karaniwang dating coordinator, upang gabayan ang batang quarterback na iyon.

“Nararamdaman nila na ang taong iyon ay gagawa ng isang mas mahusay na trabaho sa kanilang batang quarterback kaysa sa isang nagtatanggol na head coach.”

Kahit na si Vrabel at McDermott ay nagmula sa mga defensive background, ang kanilang tagumpay ay hinihimok ng higit sa malalakas na depensa.

Ang Buffalo ay nag-average ng 28.4 puntos bawat laro noong nakaraang season, pangatlo sa NFL. Noong 2020, ang 31.3 points-per-game average ng Bills ang pangalawa sa pinakamataas sa liga. Ang dating offensive coordinator ng Bills na si Brian Daboll ay ngayon ang coach ng New York Giants.

Ang opensa ng Tennessee ay nag-average ng 30.7 puntos bawat laro (ika-apat sa NFL) noong 2020, na humantong sa dating offensive coordinator na si Arthur Smith na kinuha upang mag-coach sa Atlanta Falcons. Ang coach ng Green Bay Packers na si Matt LaFleur ay nagsilbing offensive coordinator ni Vrabel noong 2018.

Natagpuan ni McDermott ang kanyang franchise quarterback nang i-draft ng Bills si Allen noong 2018, at naging isa siya sa mga mahuhusay na batang bituin ng laro. Para kay Vrabel, ang pangangalakal para kay Tannehill at ang pagbibigay sa quarterback ng pangalawang pagkakataon ay naging susi sa tagumpay ng Tennessee.

“Mayroon siyang malinaw na pangitain at alam ng lahat kung ano ang aasahan,” sabi ni Tannehill tungkol kay Vrabel. “Nagtatakda siya ng isang pamantayan at pinanghahawakan tayo nito.”

Sa kabila ng hindi maikakaila na mga tagumpay na nakakasakit, sina McDermott at Vrabel ay itinuturing pa rin pangunahin para sa kanilang “mga isipang nagtatanggol.” Ang mga naglaro sa ilalim ng parehong mga coach ay napapansin ang diin sa bahaging iyon ng bola.

“I really think it comes down to effort, how these guys fly around, and making sure that they can tackle. That is the three huge instances where I know both of the coaches have harped on that religiously,” sabi ni Bills offensive lineman Rodger Saffold, na dating naglaro para sa Titans. “Nagtatrabaho para sa isang offensive-minded na coach, naniniwala pa rin sila doon, ang defensive coordinator ay napakalaki sa parehong mga bagay, ngunit sa palagay ko ito ay nagpapakita ng kaunti pa kapag ikaw ay isang head coach habang naroroon lamang na iniihaw ka at ‘Makinig. , kailangan mong gawin ito.'”

Ang pagkakaroon ng ilang personal na insight ay nakakatulong kapag lumalaban sa butil ng pagkuha ng mga nakakasakit na pag-iisip na coach. Ang general manager ng Titans na si Jon Robinson ay nasa scouting department ng New England Patriots habang si Vrabel ay naglalaro ng linebacker doon noong 2000s.

Humanga si Robinson sa kung paano humingi ng labis si Vrabel sa kanyang mga kasamahan sa koponan. Ang mga katangiang iyon ay muling binisita nang kapanayamin ni Robinson si Vrabel pagkaraan ng ilang taon.

“Si Mike ay may mahusay na presensya, mahusay na mga kasanayan sa pamumuno, mahusay na kaalaman sa laro,” sabi ni Robinson. “At sa pagtatapos ng araw, naramdaman namin na ito na ang susunod na head coach ng Tennessee Titans.”

Dahil nagsilbi lamang ng isang taon bilang isang defensive coordinator, si Vrabel ay maaaring maisip na hindi pa handa na maging isang head coach. Si Vrabel ay may pitong taong karanasan sa coaching at mabilis na umangat sa mga ranggo pagkatapos magretiro noong 2010. Sumali siya sa kanyang alma mater, Ohio State, bilang linebackers coach noong 2011 bago lumipat sa defensive line sa susunod na season.

Ang pag-alis sa Ohio State ay hindi isang bagay na unang isinasaalang-alang ni Vrabel. Ngunit hinamon siya ng kanyang asawang si Jen na pumunta sa NFL. Kaya nakipagpanayam siya kay Houston Texans coach Bill O’Brien para maging linebackers coach.

Hinawakan ni Vrabel ang posisyong iyon sa loob ng tatlong season (2014-2016) bago pumalit bilang defensive coordinator (2017). Kinuha ng Titans si Vrabel para maging coach nila sa sumunod na taon.

Nang oras na para tumalon bilang head coach, umasa si Vrabel sa mga nakaraang karanasan sa ilalim ng mga coach para tulungan siya.

“Hindi ko alam kung alam mo ba talaga na handa ka na,” sabi ni Vrabel. “Nakasama ko ang mga mahuhusay na tao sa Ohio State, sa paligid ng mahuhusay na tao sa Houston. Nagkaroon ako ng pagkakataong ito at pagkatapos ay pipiliin mo lang ang mga bagay na natutunan mo at ang iyong gut at instincts at pagkatapos ay subukang mag-adjust sa daan.”

Binanggit ni Vrabel ang ex-Steelers coach na si Bill Cowher at ang Patriots’ Bill Belichick — dalawang coach mula sa defensive background — bilang mga coach kung saan marami siyang natutunan bilang isang player.

Habang si McDermott ay hindi naglaro sa NFL, siya ay isang kaligtasan sa William & Mary pagkatapos ng isang tanyag na karera sa wrestling sa high school. Nagsimula ang kanyang karera sa pag-coach sa kanyang alma mater bago siya sumali sa Philadelphia Eagles bilang scouting administrative coordinator noong 1998. Naging defensive coordinator siya ng Eagles noong 2009 at kalaunan ay naging defensive coordinator para sa Carolina Panthers sa ilalim ni Ron Rivera matapos matanggal sa trabaho sa Philadelphia.

Sinabi ni Rivera na alam niyang magiging mahusay na head coach si McDermott. Pinanood ni Rivera si McDermott bilang isang batang katulong nang ang parehong mga lalaki ay defensive coach sa mga tauhan ni Andy Reid sa Philadelphia. Pagkatapos ay kinuha ni Rivera si McDermott bilang kanyang defensive coordinator sa Carolina, na nagtalaga sa kanya ng nakakatakot na gawain ng pagpapatakbo ng depensa … para sa isang taong may alam tungkol sa pagpapatakbo ng mga depensa. Si Rivera mismo ay isang coordinator sa Chicago at San Diego bago naging head coach.

“Sinubukan kong huwag humarang kay Sean hangga’t maaari,” sabi ni Rivera, ngayon ang Washington Commanders head coach, noong 2021. “Ang bagay na naiintindihan ko ay si Sean ay nagkaroon ng isa sa pinakamasamang posisyon sa coaching na hawak, at iyon ay ang maging isang coordinator para sa isang coach na isang coordinator na nakipagtulungan sa iyo noon. At gayon pa man ay pinaglaban niya ito. Siya ang tamang uri ng tao. At tulad ng sinabi ko sa mga tao noon, masasabi kong hindi ako kailanman kumuha ng anuman Malayo sa kanya. He did this and he did a great job. And it’s not surprise me he’s having the success that he’s having.”

Kasama ng general manager na si Brandon Beane, binuo ng McDermott ang organisasyon ng Bills sa nakalipas na limang taon. Ang mga manlalaro at coach na nakasama ng McDermott sa halos lahat ng bahaging iyon ay napansin kung paano siya umunlad bilang isang coach.

“Maaga siyang gumawa ng trabaho sa pagtulong sa paglikha ng isang kultura kung saan ang mga manlalaro ay maaaring makaramdam na maaari silang maging ang kanilang sarili,” sabi ni Frazier tungkol sa McDermott. “At iyon ay isang bagay na sa tingin ko ay natutunan niya at ako kasama si Andy Reid, at ito ay malaki sa pagpapalabas ng iyong personalidad. Hindi niya inilagay ang mga lalaki sa isang kahon, at sinabing, ‘Kailangan mong maging ganito. ‘”

Ngayon, maghaharap ang dalawang koponan sa isang mahalagang maagang laro. Para sa Titans, ang pagsisimula sa 0-2 ay hindi magiging maganda para sa kanilang pag-asa sa playoff. Walang 0-2 na koponan ang nakapasok sa playoffs mula nang lumawak ang field sa 14 na koponan noong 2020. Ang Bills, sa kabilang banda, ay naghahanap upang masungkit ang kanilang unang Monday Night Football na panalo sa loob ng mga dekada pagkatapos ng 2-9 (.182) tuwing Lunes mula noong 2000, ang pinakamasamang rekord sa NFL.

Ang dalawang coach ay naging pamilyar sa isa’t isa pagkatapos na harapin ang bawat isa sa nakaraang apat na season, kung saan ang dalawang koponan ay naghiwalay sa serye (2-2). Nanalo ang Titans sa kanilang Week 6 matchup noong nakaraang season sa likod ng 143 yarda mula sa pagtakbo pabalik kay Derrick Henry. After coaching against each other so much, there’s a mutual respect.

“Good football coach,” sabi ni McDermott tungkol kay Vrabel. “Mahusay ang ginawa niya, siya at si Jon [Robinson] sama-samang binuo ang pangkat na iyon sa kanilang kultura.”

Sinabi ni Vrabel: “May isang pamilyar. Malaki ang respeto ko kay Sean, para sa programa na mayroon sila, at para sa koponan ng football na mayroon sila. Ito ay magiging isang malaking hamon sa kalsada, at kami ay umaasa dito.”