Maaari bang pagsama-samahin ng USC at Lincoln Riley ang lahat at manalo sa 2022?

TULAD NG MARAMING STORYED FOOTBALL mga programa, sinusubukan ng USC na puspusin ka sa kasaysayan nito sa sandaling tumuntong ka sa campus. Ang mga plake na puno ng mga pangalan ng mga nakaraang magagaling na manlalaro ay nakahanay sa walkway patungo sa practice field na ipinangalan sa dating head coach na si Howard Jones kasama ang donor na si Brian Kennedy. Bago ang bawat pagsasanay, ang mga manlalaro ay lumalakad sa isang pataas na lagusan at dumaan sa isang arko na may letrang Griyego, hinahawakan ang isang espada na itinayo bilang isang “simbolo ng pananakop at tagumpay,” at sa pamamagitan ng tarangkahan na ipinangalan kay Marv Goux — isang dating kapitan at assistant coach mula sa huling bahagi ng 1950s hanggang 1980s.

Sa nakalipas na dekada, parang walang pagpipilian ang programa kundi manatili sa mga araw ng kaluwalhatian, mga koponan at manlalaro ng nakaraan. Sa pamamagitan ng mga pakikibaka at maging ang ilan sa mga tagumpay (tingnan ang: ang 2017 Rose Bowl), ang USC ay kumapit sa kasaysayang iyon. Napakarami, sa ilang mga kaso, na humantong sa mga desisyon sa pamumuno na nag-backfired: Lane Kiffin, Steve Sarkisian, Clay Helton, Pat Haden, Lynn Swann. At iba pa.

Si Lincoln Riley ngayon ay tumatakbo sa parehong landas na dati nilang ginawa sa kanyang paraan upang magsanay. At kahit na ang kanyang mensahe mula noong dumating siya sa Los Angeles ay nag-refer sa kasaysayan at legacy na iyon, hindi nangangailangan ng maraming oras upang makita na siya ay isang paglihis mula sa pamantayan.

“Pakiramdam ko ang pinakamalaking pagkakaiba ay si Coach,” sabi ng senior offensive lineman na si Andrew Vorhees, na nasa USC mula noong 2017. “‘Yung paradigm shift na dinala niya sa ating kultura sa ating programa, talagang na-stand out sa akin.”

Kung ang mga pagbabago sa kultura ay naging malinaw sa simula, ang mga pagbabago sa larangan, lalo na sa ilalim ng pagkakasala ni Riley, ay mas matindi.

“Ito ay tulad ng, pumunta ka sa ibang bansa at kailangan mong magmaneho sa kaliwang bahagi ng kalsada,” sabi ni Vorhees.

Habang nalalapit ang pinakaaasam-asam na season ng USC, ang pagdating ni Riley ay nagdudulot na ngayon ng bagong pananaw para sa isang koponan ng USC na nangangailangan hindi lamang ng pag-refresh, kundi ng kumpletong pag-restart. Ang kasunod na tidal wave ng pagbabago na sumunod mula noong nakakagulat na pag-upa ay nagresulta hindi lamang sa isang kumpletong pagbabago sa pamumuno, ngunit isang pagdagsa ng higit sa 40 bagong mga manlalaro upang lumikha ng tinatawag ni Riley na isa sa mga pinakanatatanging roster kailanman sa football ng kolehiyo.

“Kami ay nagtrabaho sa aming asno off sa huling apat at kalahating buwan upang bumuo ng isang kultura at upang bumuo ng isang pamantayan sa loob ng aming programa upang mag-alok sa kanila,” sabi ni Riley pagkatapos ng laro sa tagsibol. “Ang [amount of new players] ay hindi magiging isang saklay para sa amin. Alam namin na ito ay isang mapagkumpitensyang kalamangan para sa amin na lumago nang magkasama bilang isang koponan.”

Ang bagong direksyon ng programa ay nagdala ng mas maraming kaguluhan dahil mayroon itong agarang mga inaasahan. Sa kickoff na wala pang isang linggo, ang debut season ni Riley ay hindi lamang tungkol sa pagsisimula sa tamang paa, ito rin ay tungkol sa kung gaano kabilis ang mga pagbabagong pinasimulan niya ay maaaring umani ng mga resulta.


UMABOT NG ISANG SEASONisang 1,350-milya na paglipat mula Norman patungong California at isang bagong crop ng mga receiver, para sa 19-anyos na si Caleb Williams na maging matandang lalaki sa silid.

“Kahit na ako ay isang sophomore pa, ako ang matandang lalaki na iyon kumpara sa lahat,” sabi ni Williams sa ESPN. “Naglalaro sa loob [Riley’s] pagkakasala, lalo na bilang isang freshman, kailangan mong maghukay ng malalim sa playbook at malaman ito.”

Ang pagiging pamilyar ni Williams sa sistema ni Riley ay naging personal 411 operator ng mga manlalaro noong una siyang nakapasok sa campus. Lahat ay nagtatanong sa kanya.

Kung si Williams ang naging training wheel para sa USC offense na ito, ang fall camp ay isang ehersisyo sa pag-alis sa kanila. Sa nakalipas na ilang buwan, mas kaunti ang mga tanong, ngunit si Williams — na ayon kay Riley ay naging mas malapit sa kanya at sa kanyang sistema sa Year 2– gusto pa ring punan ang tungkulin bilang pangalawang coach sa field. . Kaya’t sinasabi ng mga receiver na madalas niyang kinukutya ang mga ruta para sa kanila at sinasabi sa kanila nang eksakto kung saan niya gustong pumunta sila sa isang partikular na ruta, laro o sandali.

Ang mga receiver, para sa kanilang bahagi, ay natagpuan ang kanilang mga sarili na nangangailangan na abutin ang curve ng pagkatuto sa lalong madaling panahon. Para sa Tahj Washington, nangangahulugan iyon ng pagtaas sa isang bagay na natural sa kanya: Pagkuha ng mga tala.

Nang dumating ang Washington sa USC, isa siya sa iilan lamang na mga manlalaro na kumukuha ng mga tala sa panahon ng pelikula, o kahit sa kanyang sariling oras sa playbook. Nitong nakaraang offseason, sumali ang mga kasamahan sa Washington.

“Isinulat ko ang lahat,” sabi ni Washington.

Higit pa sa kanyang hilig sa pagkuha ng tala — dumaan na siya sa higit sa isang kuwaderno — may apela sa pag-aaral dahil sa mga pagkakataong ibinibigay nito.

Isang 5-foot-11, 175-pound wideout na may maraming bilis at liksi, ang Washington ang eksaktong uri ng manlalaro na maaaring makinabang nang lubos mula sa rebolusyon ni Riley. Sa mga nakaraang bersyon ng pagkakasala ng USC, ginamit siya sa isang two-dimensional na paraan.

“Talagang naipapakita namin ang aming mga kakayahan sa paglabag na ito,” sabi ni Washington.

Sa pagitan ng pagdaragdag ni Jordan Addison mula sa Pittsburgh at Brenden Rice mula sa Colorado, ang kumpetisyon na nagmula sa mga karagdagan na iyon at ang katotohanang ihahagis sa kanila ni Williams, ang malawak na grupo ng tatanggap ng USC (pati na rin ang masikip na dulo nito) ay marahil ang pinakamasigla. sa ilalim ng bagong rehimeng ito.

“Tuwing gabi, tinitingnan ko ang aking mga tala na kinukuha ko sa mga pagpupulong,” sabi ng mahigpit na pagtatapos ni Malcolm Epps. “Sinusubukan kong talagang maunawaan kung paano gumagana ang laro sa playbook na ito at kung paano ito makakaapekto sa mga depensa. Talagang ito ay talagang kumplikadong playbook, ngunit makikita mo kung gaano ito epektibo.”

Nakita kaagad ni Travis Dye ang potensyal. Pagkatapos ng tatlong oras na pakikipag-usap kay Riley, ang Oregon na tumatakbo pabalik na pumasok sa transfer portal noong Enero, ay naibenta.

“Alam ko kaagad na gusto kong ma-coach siya,” sabi ni Dye tungkol sa pag-uusap. “Kailangan ko pang malaman. Kailangan kong malaman kung ano ang iniisip niya.”

Bagama’t si Riley ay magkasingkahulugan na ngayon sa isang air-raid style offense, ang kanyang mga unit ay kadalasang nasa kanilang pinakamahusay kapag sila ay may maaasahang pagtakbo pabalik, na itinatakda ang tono para kay Dye, na isang anchor para sa Oregon noong nakaraang taon at dapat na maging madali sa papel na iyon. .

Nang makita ang pagkakasala na ipinakita ni Riley kay Dye, handa siyang simulan ang season.

“Kami ay tumama sa lahat ng mga cylinder ngayon,” sabi ni Dye. “So much better ang tempo at kami lang, bah, bah, bah, bah, bah, sa mismong field. Ganun dapat.”


MAG-STRETCHING DRILLS MAN sa simula ng pagsasanay o mga sprint sa pagtatapos ng pagsasanay, halos palaging maaasahan mo ang boses ni Alex Grinch na mamumukod-tangi. Ang nagtatanggol na coordinator na sumunod kay Riley sa USC mula sa Oklahoma ay sinusubukang kopyahin, sa kanyang sariling mga salita, 85,000 mga tagahanga na naglalaro sa mga stand.

“Sinusubukan naming lumikha ng isang matinding kapaligiran,” sabi ni Grinch pagkatapos ng isang kamakailang pagsasanay. “Kaya pala wala akong boses.”

Theatrics aside, kung may kulang man sa depensa ng USC sa mga nakaraang taon, yun lang: intensity. Noong nakaraang season, ang depensa ng Trojans ay niraranggo ang ika-106 sa defensive SP+, ngunit ang huling SP+ preseason projection para sa 2022 ay nasa 65.

“Mula sa isang mental na pananaw, kapag ang isang koponan o depensa ay tila kulang sa pisikal o intensidad na iyon, may ilang pag-aalangan sa kanilang bahagi tungkol sa kung ano ang kanilang ginagawa,” sabi ni coach Roy Manning sa labas ng linebackers. “Ang unang bagay ay tinitiyak na alam ng mga lalaki kung ano ang gagawin. At pagkatapos ay binibigyan namin sila ng mga halimbawa araw-araw, hindi lamang pagsasanay, pelikula, tonelada ng NFL na pelikula, iba pang pelikula sa kolehiyo. Sinusubukan naming bigyan sila ng mga visual na halimbawa. Ito ang gusto ko , ito ang gusto natin, ito ang kailangan natin at pinupuri ang pag-uugaling iyon.”

Dahil sa paglilipat ng mga tauhan at sa timeline na humahantong sa kickoff, ang diskarte sa depensa ay naging mas malawak, na nakatuon sa pagtatatag ng mga pamantayan ng pisikal at komunikasyon sa halip na mapunta sa mga damo na may mga pakana.

“Hanggang sa isang pamamaraan, [Grinch is] not trying to give us too much to think about,” sabi ng linebacker na si Shane Lee, na lumipat mula sa Alabama. “Gusto lang niya ang aming absolute, all-out effort at gusto niya kaming maglaro at makipag-usap.”

Sa pamamagitan ng kampo ng taglagas, dalawang defensive cornerstones ang lumitaw: Ang papel ng pinuno sa depensa ay umaangkop kay Lee tulad ng isang guwantes, at lahat ay umaawit ng mga papuri ng lineman na si Tuli Tuipulotu, na handa para sa isang breakout na taon. Si Tuipulotu ay nagtagumpay hindi lamang sa paglalaro ng kanyang sariling posisyon, ngunit sa tatlong magkakaibang mga puwesto kapag ang ibang mga manlalaro ay nasugatan at kailangan niyang punan.

Gayunpaman, ang mga tanong sa depensa ay magtatagal sa season. Bahagi nito ay ang katotohanan na ito ay isang bagong pamamaraan, sa ilalim ng isang bagong coach, na may ilang mga bagong manlalaro. Ang isa pang bahagi nito ay mga pinsala.

Ang freshman phenom na si Domani Jackson ay wala nang hindi nasabi na pinsala, at kahit na sinabi ni Riley na ito ay dapat na isang panandaliang sitwasyon, walang timetable sa kanyang pagbabalik. Ang standout na sophomore edge rusher na si Korey Foreman ay bumalik lamang sa pagsasanay noong kalagitnaan ng Agosto matapos mawala ang karamihan sa kampo ng taglagas na may hindi natukoy na pinsala. Ang lalim sa posisyon ng Foreman ay hindi matatag, kaya ang oras na nalalayo niya ay maaaring makaapekto sa pangkalahatang pagganap ng depensa.

“Nag-aalala ako. Hindi na natin ibabalik ang dalawang linggong iyon,” sabi ni Grinch tungkol sa oras ng pagkahulog ng kampo na hindi nalampasan ni Foreman.

May malinaw na realisasyon na ang margin of error ay mas payat pagdating sa depensa, kaya kahit na ang opensa ng USC ay nabubuhay sa star-studded hype nito, ang tagumpay ng koponan sa season na ito ay nakasalalay sa depensa nito. Iyon ang dahilan kung bakit si Riley mismo, na gumugugol ng halos lahat ng oras sa opensa, ay nagsabi na hindi siya makapaghintay na makasama sa parehong sideline ng depensa at makita kung ano ang kanilang ginagawa.


KAPAG MAY TAPOS 40 bagong manlalaro, isang ganap na bagong coaching staff at agarang inaasahan, ang maliliit na bagay, sa katunayan, ay mahalaga. Kahit ang maliliit na bagay, gaya ng sasabihin sa iyo ni Riley, na hindi niya inaasahan na mahalaga.

“Iniisip mo muna na ang LA at tulad ng mga lalaki ay nasa isang malaking lungsod, ngunit ang katotohanan ay ang aming mga lalaki ay nakatira nang mas malapit sa isa’t isa kaysa sa ibang paaralan na aking tinuruan,” sabi ni Riley. “Mayroong napakakaunting mga lalaki na hindi ko maaaring lakarin kung saan sila nakatira mula sa aming opisina at sa palagay ko, kahit na ito ay isang cool na kalamangan na hindi ko inaasahan.”

Bukod sa katotohanan na nararamdaman ni Riley na ang kalapitan ay nakakatulong sa pagbuo ng chemistry, napag-usapan ng mga manlalaro ang katotohanan na ang dami ng mga bagong manlalaro mula sa mga bagong lugar ay naglagay sa lahat sa alerto; ang pagbuo ng kimika sa labas ng larangan kaagad ay sumasabay sa pagbuo ng pagkakaisa sa larangan.

“I don’t think we lacked the players and the personalities within the locker room to have good leadership. I just think there wasn’t a forum that fostered leadership,” Vorhees said of the past few years at USC. “[Riley and the other coaches] ay pumasok at binigyan kami ng playbook kung paano gawin iyon at isang istraktura sa loob nito.”

Sinabi ni Riley na siya at ang kanyang mga staff ay nakakaramdam ng responsibilidad sa paglikha ng mga kapaligiran upang itanim ang pakiramdam ng pagiging pamilyar sa loob ng roster, tulad ng mga hapunan ng koponan at posisyon, mga araw sa beach at kahit isang kamakailang paglalakbay sa Hollywood.

Ginawa rin ng mga manlalaro ang gawaing ito sa kanilang sarili.

“Para sa akin, kumuha ako ng golf at nagsimulang sumama sa ilan sa mga lalaki sa koponan upang maglaro o sa hanay,” sinabi ni Lee sa ESPN. “Basically, kahit anong gawin mo, isama mo ang ilang mga lalaki.”

Sa ngayon, ang diskarte na iyon ay tila gumagana.

“Hindi madali, pero may kakaiba sa team na ito,” sabi ni Dye. “Napakaraming pinagsama-sama namin. Parang mas mabilis at mas mahusay kaysa sa ibang grupo na naging bahagi ko.”

Pumayag naman si Riley. Gayunpaman, siya ang unang nag-iingat tungkol sa mga perpektong kalagayan ng positibong ito.

“Sa tingin ko ang mga relasyon na iyon at ang pagtitiwala at lahat ng iyon ay masisira sa ibang paraan dito sa loob ng halos 10 araw,” sabi ni Riley. “Ibang klaseng hayop ang mga laro at malalaman mo kung gaano talaga ito kahigpit, at kailangan mo talagang magbuklod dahil masusubok tayo at magiging mas mahirap ito kaysa sa anumang kailangan nating gawin.”

Ang Year 1 sa ilalim ni Riley ay magiging isang eksperimento sa higit pa sa chemistry. Sa kabila ng mas madaling iskedyul at ang estado ng Pac-12 sa kabuuan, ang bawat aspeto ng isang taong turnaround ay susubukin. Tulad ng alam ni Riley at ng lahat sa paligid ng programa, ang mga resulta ay magsasalita para sa kanilang sarili. At dahil sa uri ng pangunguna ng pangkat na ito sa unang laro nito, isang bagay ang tiyak: Manalo man ito o matalo, hindi tahimik na mangyayari ang mga resultang iyon.